チャイナ橙の謎(チャイナ・オレンジの秘密) エラリー・クイーン

チャイナ橙の謎 (創元推理文庫 104-12)チャイナ橙の謎 (創元推理文庫 104-12)
(1960/01/01)
エラリー・クイーン

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<あらすじ>
チャンセラーホテルにあるドナルド・カーク事務所の控室で死体が発見される。ドナルド・カークの関係者一同は、不思議な事に殺された男を誰も知らないと言う。それ以上に不思議な事は、死体の衣服を含め、絨毯や本棚など部屋のあるゆるものが〝あべこべ"になっていたのだ。いったい誰が何のために〝あべこべ"にしたのか?


エラリー・クイーンの国名シリーズ8作目の作品。シリーズものの作品だと、8作目ぐらいまでくると初期の頃と違って新しいパターンに挑戦しようかなと変化球を飛ばそうと考える作者が多いかと思われます。エラリー・クイーンもその例に漏れず。それがこの『チャイナ橙の謎』です。

あらすじにも書かれているとおり、変化球も変化球。服は逆に着せられ、絨毯は裏返し、本棚は逆方向、部屋の全てのものが〝あべこべ"という全く意味がわからんぞと言いたくなるような場所で死体は発見されます。
それでいて、死体の服には何故か槍が通されているというおまけつき。
何故、この意味不明な状況になったのか?それを解き明かそうという趣向は、初期の作品には無いものであり、新鮮さがあります。

こんな変てこな状況にパパさんは、犯人に聞けばそれで解決だとスルーして捜査をしますが、死んだ男を誰も知らないので捜査は毎度のごとく難航します。
この身元不明の死体というのもこの作品のキーワードの一つです。

対してエラリーは〝あべこべ"の謎を解く事こそが死体の正体を知るために重要であり、事件解決の鍵であるのではないかと推測します。
何故なら、この事件には〝あべこべ"の国『チャイナ』そう『中国』が多く関わっているからだ!
殺された男がいた部屋にあった『チャイナオレンジ』、『中国』に昔住んでいた女流作家ジョー・テンプル、ドナルド・カークの友人グレン・マグゴアンが手に入れたあべこべの『中国切手』。
これだけ揃っていて、『中国』が関係ないはずがない!〝あべこべ"は『中国』を指し示しているのではないか!?

…『中国』関係が揃っているのはいいとして、『中国』が〝あべこべ"の国ってのはちょっとどうよ?
クイーンが作中に、『中国』にある〝あべこべ"の例をたくさん書いてくれているんですが、ああ確かにそうだねと思う物もあるんですが、若干胡散臭いところもあります。
『日本庭園の秘密』の時のように眉つばもんの知識もありそうだよなあ…。まあ、そこらへんはそういうものと思って、深く考えない方がよさそうです。
当時のアメリカでは『中国』は〝あべこべ"の国と思われていたという事なのだろうか…。

『あべこべ』『身元不明の遺体』『中国』をキーワードに、エラリーたちは推理と捜査を進め、そこにカーク家の人間模様や秘密が絡んで、複雑な状況やドラマが生まれ、ミステリーとして大いに読者を楽しませてくれます。


※ここから続きはネタバレがあります

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テーマ : 推理小説・ミステリー
ジャンル : 本・雑誌

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