ドラゴン殺人事件 ヴァン・ダイン

ドラゴン殺人事件 (創元推理文庫 103-7)ドラゴン殺人事件 (創元推理文庫 103-7)
(1960/10)
ヴァン・ダイン

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<あらすじ>
ニューヨークの外れにあるスタム家の屋敷で事件は起きた。ある青年が衆人環視の中でプールに飛び込むと、そのまま青年は浮かんでこなかった。脱出可能な場所からは足跡が無い。となると、プールで溺死して遺体は沈んだままな状態であるはず。しかし、プールの水を抜いても、彼の遺体は出てこなかった。彼はいったい、どこへ消えたというのか。


ファイロ・ヴァンスシリーズ7作目の作品。作家ヴァン・ダインはミステリー作家が面白い長編小説を書けるのは6作目までだろうと言ったそうですが、今作品は言った本人がそれを実証してしまったと評される作品です。つまり、世間では駄作とされている作品ですが、はたしてどうなのか。
駄作だったり、不人気でも自分は好きだったり気にいったりする作品ってかなりあるので。

さて、あんまり期待しないで読んだんですが、結構面白いじゃないですかドラゴン殺人事件!
プールから消えた青年、水を抜いた後から発見された謎の足跡、竜の仕業だと喧伝する老婆、謎が謎を呼ぶ展開が続いて、グイグイと引っ張ってくれます。
〝ドラゴン”というのがタイトルにあるとおり、竜の仕業であるかのように見えるオカルト展開や胡散臭い雰囲気もベタで良いです。不可能犯罪もあって他の作家で言ったらカーに近い雰囲気。さっき書いたようにまるで「祟りじゃ!」みたいな感じで竜の仕業と叫ぶ婆さん、土地に残るドラゴンの伝承、なんかは横溝みたいです。
今までのヴァンダイン作品とは一風変わった雰囲気だけどヴァンスが竜や魚にまつわる知識を披露したりと、ヴァンダイン作品らしさもちゃんと残してます。


こんなに面白い要素がたくさんあるのに評価が低い理由、その一つはミステリーとして真相がガッカリする人が多かったからかと思われます。
せっかくの不可能犯罪なのに、こんなショボイトリックかよ!と思う人もいるかも。
しかし、ちゃんと伏線も張ってあったし、ある意味意外性のあった真相だったしで個人的には真相も含めて楽しめたんだけどなあ。
少なくとも、警察が無能すぎたり、とあるトリックがアンフェアだったり、犯人当てがいくらなんでも簡単すぎた『グリーン家殺人事件』よりはミステリーとして楽しめました。
ここで書く事じゃないけど、個人的にグリーン家は名作とされる割にはミステリーとしては全然な作品だと思ってる。

ミステリー的な評価が低いから『ドラゴン殺人事件』は駄作とされているのか?世間の評価が低い理由はもう一つあるのじゃないかなと思っております、それは探偵ヴァンスが探偵ヴァンスらしさを発揮していない事。
作中に散りばめられた数々の情報から、ヴァンスは真相を解く事に成功します。別におかしな事はないはず、探偵としてヴァンスは普通の探偵をしていた。だけど、それじゃあ駄目なんだ、普通の探偵じゃあ!
ファイロ・ヴァンスがファイロ・ヴァンスたる所以のファイロ・ヴァンスらしい推理を発揮しないと。
今作品では、ヴァンスは容疑者たちの心理を読み解き、そっからこじ付けとされかねないようなプロファイリング的ないつもの華麗な推理がほとんど見られません。
普通の探偵なら情報だけで真実に辿り着くのは問題無いけど、ヴァンスがそれじゃあ読者は納得いかないって事なのでしょう。
ヴァンダインの作品の人気は、作品のデキだけでなく探偵ファイロ・ヴァンスのキャラクターによるものでもあったのではないかというのが自分の結論です。
まあ、自分にとってはヴァンスのあの推理が別に好きでないから、あんまり問題ないんですけどね。


個人的な感想としては思ったより楽しめた作品でした。そこまでヴァンスらしさに拘らない人ならそれなりに楽しめるんじゃないかと。
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テーマ : 推理小説・ミステリー
ジャンル : 本・雑誌

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